Danskerne har endnu ikke fundet nøglen til Players Championship

13/03 - 2019 | Mikkel Ring Christensen

Danmark har aldrig vundet en major, men i alle de fire store er der leveret danske top-10 placeringer. Det ser anderledes ud i The Players Championship – den femtestørste turnering i herregolf (men så absolut ikke den femte major). 

En grund til det er, at turneringen er ganske besværlig at komme ind i for spillere uden fast arbejdsplads i USA. Der er ingen kvalifikation; udover PGA Tourens spillere med en høj kategori er kun verdens top-50 kvalificeret. 

Det har gjort, at kun fire danskere har prøvet at spille med på TPC Sawgrass, og samlet har de kun deltaget 11 gange. Derfor er der – statistisk set – ikke noget usædvanligt i, at det endnu ikke er blevet til et dansk top-10 resultat. 

Faktisk er ingen dansker sluttet i top-20. Thomas Bjørn har stået for syv af de danske deltagelser, og det er da også den 48-årige vindende Ryder Cup-kaptajn, som er noteret for det bedste resultat. 

Det var en 22. plads, som han hentede i 2000 og pudsigt nok matchede i både 2002 og 2004. 

Søren Hansen har en 42. plads fra 2008, mens Søren Kjeldsen udover et misset cut blev nummer 43 i 2016. Thorbjørn Olesen missede cuttet i sit hidtil eneste forsøg tilbage i 2013. Samlet har danskerne klaret seks cuts ud af 11 mulige.

Selvom Lucas Bjerregaard er debutant i Players Championship, så er TPC Sawgrass ikke fremmed for frederikshavneren. For 10 år siden spillede han med i juniorudgaven af turneringen.

Bjerregaard sluttede nær bunden i sine to første World Golf Championships, men han imponerede forrige uge med en 12. plads i sin debut på PGA Touren. Det var den placering, som sikrede ham 50. pladsen på verdensranglisten, der gav adgang til ugens gigantiske turnering med 80 verdensranglistepoint til vinderen.

For første gang siden 2006 skal turneringen spilles i marts. I de mellemliggende år er Players Championship blevet afholdt i maj, mellem Masters og US Open, men den plads i kalenderen har PGA Championship overtaget. 

Marts betyder mere vind, lavere temperaturer og en blødere bane. Sagt på en anden måde kommer banen til at spille en hel del længere, og det taler til Bjerregaards fordel, da han hører til blandt de længste i professionel golf, når han lukker op for posen.

For at tæmme TPC Sawgrass skal der dog meget mere end længde til. Der skal meget mere til end at overleve ø-greenen på 17. green, som i grunden kun er en halvø. Det er en bane, som tester alle dele af spillet. Skal Olesen eller Bjerregaard forbedre den ikke imponerende danske rekord på banen, skal bolden kurves både venstre og højre, og der skal tages forskellige køller i brug fra tee.

Olesen går på banen i allerførste bold fra første tee. Sammen med Charl Schwartzel og Tyrrell Hatton slår han ud klokken 12.40 dansk tid. 

Bjerregaard er den ekstreme modsætning. Han er sat i allersidste bold fra 10. tee sammen med amerikanerne Wyndham Clark og Denny McCarthy klokken 19.30.

Link til stillingen

Deltag i debatten
Log ind eller opret en konto for at skrive kommentarer