Nicolai Højgaard er nær toppen af stillingen ved Amundi Open de France.

Foto: Getty Images

Nicolai Højgaard tæmmer Golf National

17/10 - 2019 | Mikkel Ring Christensen

Der er to skud tilbage i bøssen. To chancer for at sikre sig kortet til næste års europatour. To vidt forskellige opgaver. Af dem var det ventet, at Nicolai Højgaard - som pludselig spillede sig med i ligningen med en andenplads for en måned siden i Holland – ville have de klart bedste chancer for at gøre sig gældende i næste uges Portugal Masters på den pivåbne Victoria-bane, hvor han virkelig kan få lov til at svinge igennem med driveren og udnytte sin formidable længde.

Le Golf National er en anderledes drilsk opgave. Der er plads til færre drivere fra teestederne, og skæve slag bliver straffet hårdt og kontant. Bare spørg det amerikanske Ryder Cup-hold om det. Sidste efterår kom de til Paris som store favoritter, men Team USA havde ikke de nødvendige redskaber til rådighed. 

Hvis man kun har en hammer, begynder alt at ligne et søm, siges det, og sådan var det også for amerikanerne, som gentagne gange trak den store hammer fra tee, hvor et mindre værktøj ville have passet. Straffen blev et sviende nederlag og en europæisk fest, der vil leve længe i erindringen.

Når et hold rutinerede amerikanske verdensstjerner ikke kunne knække koden til Golf National, så kan man heller ikke forlange, at en 18-årig førsteårsprofessionel er i stand til det. Men torsdag var Højgaard flyvende ved Amundi Open de France.

Der var et par bogeys undervejs, men den tidligere individuelle europamester fra Gyttegaard kom alligevel rundt fire under par. Rundens højdepunkt var en eagle på 14. hul.

Scoren rækker til en delt sjetteplads med to slag til toppen. Foran sig har Højgaard Richie Ramsay, Kurt Kitayama og Benjamin Hebert i -5, mens Ryan Fox og George Coetzee topper stillingen i -6.

Højgaard går ind til denne uge som nummer 137 på Race to Dubai, og han skal endnu længere frem end sjettepladsen, hvis han skal sikre sig sæsonkortet til 2020 nu på søndag.

Fra sin sjetteplads er han et slagforan Joachim B. Hansen. Weekenden i sidste uge blev en lidt tam affære for den 29-årige, som havde andel i førerbolden lørdag, men der er tydeligvis en generelt god fornemmelse med spillet for tiden. 

Torsdag lavede Hansen fire birdies på vej mod en 68'er, -3, og det rækker til en delt 13. plads.

Der er ikke kun positivt at berette fra den danske lejr. Thomas Bjørn vendte tilbage til banen, hvor han førte sine europæiske tropper til triumf, men da han selv skulle i kamp, var det banen, der sejrede. 

Bjørn kom rundt fem over par, og han ligger delt på 104. pladsen med Søren Kjeldsen. Cutgrænsen er +1 efter de første 18 huller. 

Link til stillingen

Deltag i debatten
Log ind eller opret en konto for at skrive kommentarer