Rory McIlroy mener, han kan lære noget af teenage-udgaven af sig selv i jagten på mere succes. - Jeg havde nok mere selvtillid dengang end jeg har nu. Nogle gange tænker jeg, at jeg har brug for at genfinde det en lille smule, siger han.

Foto: Getty Images

Royal Portrush er en milepæl i McIlroys karriere

16/07 - 2019 | Mikkel Ring Christensen

I 2005 præsterede en 16-årig dreng fra Holywood noget på Royal Portrush, ingen troede muligt. Under North of Ireland Championship blev banerekorden i 64 slået med tre slag. Den dreng var Rory McIlroy.

Denne uge vender en 30-årig McIlroy tilbage til Portrush, når banen er vært for The Open Championship for første gang i 68 år, og nordireren har ikke glemt sin helt specielle bedrift.

- Ærligt talt er der ikke mange runder i mit liv, hvor jeg kan huske hvert eneste slag, men fra den runde kan jeg, udtaler han til The Open Championship.

McIlroy var tre under par efter ni huller, men først på bag-ni blev en god runde ændret til en historisk en af slagsen. Eagle på 10. hul blev efterfulgt af en birdie, og efter to pars indledte det purunge talent sin slutspurt. 

Han lavede birdie på 14., på 15., derpå 16. og 17. Det betød, at han havde råd til en bogey på sidste hul og alligevel slå rekorden.

- Jeg slog et perfekt drive og et 8-jern ind i midten af green. Og for at være ærlig forsøgte jeg bare at to-putte fra cirka 20 fod, men jeg rullede den i hul. Men min tankegang var bare at slå banerekorden. Jeg var ligeglad med, om det var 63 eller 62 eller 61, jeg ville bare være ham, som havde banerekorden her.

- Når som helst jeg tænker tilbage på Royal Portrush, på linksgolf og min udvikling, så tænker jeg altid på den runde.

Banerekorden fik McIlroy, og for altid vil den tilhøre ham. Da The Open annoncerede, at verdens ældste mesterskab ville vende tilbage til Portrush, blev der foretaget store ændringer på banen. De to sidste huller, betragtet blandt banens svageste, blev gravet op og to nye tegnet – samtidig med at der blev taget højde for den gigantiske infrastruktur, der ikke var en del af en major tilbage i 1950'erne.

Derfor har McIlroy en nyt mål denne uge, når han slår ud til første runde sammen med Gary Woodland og Paul Casey klokken 11.09 torsdag. Den officielle banerekord tilhører nu amatøren Caolan Rafferty, som for to år siden gik en 65'er. 

- Jeg har rekorden på det gamle design, men det ville være specielt at vende tilbage til The Open og også slå den nye rekord, siger vinderen af The Open 2014.

Deltag i debatten
Log ind eller opret en konto for at skrive kommentarer