Sophia Popov er næstbedste europæer på verdensranglisten og delt bedste europæer efter første runde af US Women's Open.

Foto: Getty Images

Sophia Popovs drømmeår kan blive endnu bedre

11/12 - 2020 | Mikkel Ring Christensen

Det kom som lyn fra en klar himmel, da Sophia Popov i August vandt AIG Women’s Open. Den 27-årige tysker havde tilbragt fire år på Symetra Tour efter sin collegetid, uden på noget tidspunkt at sikre sig fuldt kort til LPGA Touren. 

Hun kom til Royal Troon som verdens nummer 304, men Popov nægtede at bøje sig for mere etablerede kræfter og endte som majorvinder. Selvom triumfen gav en plads på LPGA Touren og i verdens top-30, er en majorsejr ikke lig med fortsat succes - bare spørg Todd Hamilton om det - og det pres, der kommer med at skulle følge op på en sejr i et af golfens største mesterskaber, kan være svært at håndtere.

Outsideren Popov har gjort det på forbilledlig vis. Siden Women’s Open i august er det ikke blevet til en top-10 placering, men ej heller har hun misset et cut. I KPMG Women’s PGA Championship blev resultatet en delt 23. plads, og fundamentet til en ny stor majoruge blev støbt torsdag, da starten gik til US Women’s Open.

Turneringen spilles på Champions Golf Club i Houston, og for ikke at blive tvunget til at reducere feltets størrelse her sent på året, afvikles de indledende runder på to baner; Cypress Creek og Jackrabbit.

Popov var i kamp på Cypress Creek, den sværeste af de to baner, og trods en bogey på dagens sidste hul klarede hun sig rundt to slag under par. Den score giver en delt femteplads og et glimrende udgangspunkt for at gå på jagt efter årets og karrierens anden major.

- Det var ret stabilt. Jeg slog en masse gode slag i dag, og jeg synes, jeg scramblede rigtig godt. Her og der kunne jeg have undgået fejl, men alt i alt var det bare solidt, og jeg fik de putts i, som jeg skulle.

- De seneste par uger har mit spil ikke helt været der, og jeg har alligevel fået fornuftige resultater, så det er betryggende at gå ind til en major vidende, at hvis jeg finjusterer et par ting og får min ball-striking tilbage til der, hvor den var under "British", så ved jeg, at jeg kommer til at spille godt, sagde Popov på sit pressemøde efter sin meget lovende første runde. 

Popov har to slag op til Amy Olsen, som sikrede sig førstepladsen takket være en hole-in-one på 16. hul. Amerikaneren fører med et slag ned til Moriya Jutanugarn (JR), A Lim Kim (JR) og Hinako Shibuno (CC) på en delt andenplads.

23 spillere var under par torsdag, men ingen af de tre danske deltagere gjorde sig til nær toppen af stillingen.

Emily Pedersen ankom til Texas efter tre sejre på stribe; Nanna Koerstz Madsen har i glimt i 2020 vist prøver på sin evne til at trykke speederen i bund, når spillet begynder at køre; og Nicole Broch Larsens i reglen bundsolide lange spil er som skabt til majorgolf. Broch Larsen var under par frem til syvende hul, og Pedersen frem til niende, men fra dagens første bogey tog runden en drejning til det værre for begge. 

Broch Larsen fra Hillerød løb ind i et par doublebogeys og endte med en score i 77 slag, +6, på Cypress Creek. Som nummer 124 i tabellen har den 27-årige lang vej til et klaret cut.

Lidt bedre ser det ud for Pedersen og Koerstz Madsen. Klubkammeraterne fra Smørum leverede begge 75’ere, Pedersen på Cypress Creek og Koerstz Madsen på Jackrabbit. I +4 er de på 89. pladsen med to slag op til cutgrænsen.

Link til stillingen

Deltag i debatten
Log ind eller opret en konto for at skrive kommentarer

Counter

  • Site Counter:3,726,234
  • Unique Visitor:195,797
  • Registered Users:171,151
  • Unregistered Users:31,738
  • Blocked Users:12,483
  • Published Nodes:16,654
  • Unpublished Nodes:331
  • Server IP:10.230.58.22
  • Your IP:34.239.179.228
  • Since:04 Aug 2020
  • Visitors:
    • Today:481
    • This week:10,196
    • This month:125,889
    • This year:3,727,101