I løbet af sine seneste 72 huller har Tiger Woods blot sat slag til på fire.

Foto: Getty Images

Tigeren brøler igen

15/03 - 2018 | Mikkel Ring Christensen

Der er blot et par kilometer mellem Bay Hill og Isleworth, men der er en verden til forskel på den nyeste udgave af Tiger Woods og den, som i december 2014 første gang fremviste det mareridtsagtige korte spil, der gjorde ham ude af stand til at ramme green fra få meters afstand.

Woods har vundet Arnold Palmer Invitational otte gange, men de talrige fysiske problemer har ikke tilladt ham at stille til start siden sejren i 2013. Efter sidste uges andenplads er troen på den tidligere verdensetters utrolige evner vendt tilbage, og han startede turneringen som bookmakernes favorit. 

Det var en selvfølge for år tilbage, men et næsten utænkeligt scenario for blot et par måneder siden. Det kan hurtigt blive naturligt igen, for Woods tager syvmileskridt i retning mod sin tidligere piedestal.

På en kold morgen i Orlando var Woods brandvarm fra startskuddet lød. To under par efter fire huller blev til tre under efter syv med putts fra tre, fem og to meter. På dagens sidste ni huller leverede den 42-årige ligeledes tre birdies, og dagens sidste kom efter et utroligt putt fra 22 meter.

Det er efterhånden mange år siden, Woods dominerede par fem hullerne, men denne torsdag producerede han birdies på alle fire lange huller.

Fra tee er der stadig problemer, og det kostede et slag Out of Bounds og en doublebogey på dagens 12. hul (en asfalteret buggysti hjalp til med at bringe bolden ekstra langt ud af kurs). Det var eneste gang, Woods tabte slag til banen, og udover et par putt på tre meter på dagens sidste hul, var han aldrig i fare for at sætte slag til.

Det var ikke fordi, Woods udelukkende havde simple indspil, de syv gange, han missede green, men han fik det udfordrende til at se legende let ud fra bunkers, over bunkers til pindplaceringer med få meters green at stoppe bolden på, fra tætklippede lejes.

Kort græs er præcis, hvad han kommer til at møde på Augusta National om tre uger, og i løbet af dagens runde i 68 slag raslede Woods odds ned til otte gange pengene igen hos amerikanske spiludbydere. Det gør ham til favorit i årets første major foran verdens nummer ét, Dustin Johnson.

Dagens seks birdies og score i -4 giver en delt andenplads indtil videre. Kun Jimmy Walker gjorde det et slag bedre under formiddagens spil. Woods deler andenpladsen med Patrick Reed- præcis som han gjorde efter 72 huller i sidste uge.

Justin Rose var fire over par efter seks huller, men den olympiske guldvinder lavede syv birdies i løbet af de næste 10 huller for at spille sig frem til en delt fjerdeplads i -3.

Turneringen kan følges på C More Golf.

Link til stillingen

Deltag i debatten
Log ind eller opret en konto for at skrive kommentarer